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La memoria está vinculada al tamaño del hipocampo

Se sabe que el hipocampo juega un papel muy importante en la formación de la memoria, lo que está demostrado con la pérdida de memoria que se experimenta tras la extirpación bilateral del hipocampo.

Los autores de este estudio, publicado en el número de abril de 2004 de la revista Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, han llevado a cabo correlaciones entre imágenes de Resonancia Nuclear Magnética (RNM) encefálicas y el envejecimiento cerebral normal, con el objetivo específico de investigar si el tamaño del hipocampo se correlacionaba selectivamente con la funcionalidad de la memoria en relación con la edad, en individuos no demenciados, en las décadas novena y décima de sus vidas.

Se seleccionaron 102 ancianos, de entre 81 y 94 años de edad y residentes en la comunidad. Se estimó en ellos el tamaño del hipocampo mediante volumetría basada en RNM, y además se les sometió a evaluación con varios instrumentos clínicos y experimentales, incluyendo una completa batería de test neuropsicológicos.

En todos ellos se llevaron a cabo un examen neurológico y una extensa historia clínica, y se recogieron detalles (confirmados por un informador fiable) sobre las capacidades funcionales de cada sujeto.

Los resultados mostraron que tanto las mediciones visuales del hipocampo como las volumétricas constituían fuertes predictores de la funcionalidad de la memoria, incluso tras tener en cuenta la influencia de variables sociodemográficas y de enfermedades asociadas al envejecimiento.

Al reducir la muestra para incluir a los participantes más saludables desde el punto de vista cognoscitivo, en los que se había excluido cualquier deterioro cognitivo, las mediciones del hipocampo izquierdo se mantuvieron como predictores significativos para la retención diferida de material verbal.

Basándose en estos resultados, los autores afirman que:

«Estos hallazgos sugieren que los volúmenes hipocámpicos están correlacionados selectivamente con la funcionalidad de la memoria tanto en el envejecimiento normal como en el envejecimiento próspero».

Referencia bibliográfica: T.C. Lye et ál. (et álii). Hippocampal size and memory function in the ninth and tenth decades of life: the Sidney Older Persons Study. Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry 2004;75:548-554.

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Última actualización de esta página: 30-4-2004.
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Autores: Ricardo de la Vega y Antonio Zambrano
Última actualización en el sitio web: 18–12–2014
Contacto: hipocampo@hipocampo.org