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Entrevistas temáticas

Jesús Porta Etessam

Invitado.

Dr. Jesús Porta Etessam

El Dr. Jesús Porta Etessam es neurólogo, y Doctor en Medicina por la Universidad Complutense de Madrid, habiendo completado su formación en el Sloan Kettering de Nueva York. Es también Máster en Estadística y epidemiología por la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), y cursó el programa de formación en Liderazgo y Dirección Estratégica de Sociedades Científicas de la Escuela Superior de Administración y Dirección de Empresas (ESADE), y el programa de alta dirección de instituciones sanitarias del Instituto de Estudios Superiores de la Empresa (IESE).

En la actualidad es Jefe de Sección de Neurología en el hospital Clínico San Carlos de Madrid, y profesor de la Universidad Complutense. Es Director General de la Fundación del Cerebro, y Vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Acaba de ser nombrado como uno de los neurólogos más influyentes de nuestro país.

Ha sido el principal promotor de la Semana del Cerebro, actividad que busca la difusión de conocimientos en enfermedades neurológicas en la población. Uno de los objetivos de la edición de este año, la XV, es la promoción y difusión de un decálogo para mantener un cerebro sano y saludable, tema sobre el cual le agradecemos que nos conceda esta entrevista a La Circunvalación del Hipocampo.

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Circunvalación del hipocampo: ¿Qué es un cerebro saludable?

Dr. Porta Etessam: Queridos amigos, posiblemente no haya una sola respuesta a esta pregunta. Debemos mirar todas las dimensiones del cerebro para poder contestarla, lo que lo hace complejo. Desde una visión cognitiva sería mantener una evolución de nuestro cerebro acorde con nuestra edad y educación, debiendo considerar que sea adecuado desde una aproximación cognitiva, socioemocional, sensorial, motora y conductual.

Es importante transmitir a la sociedad la importancia del cerebro en la percepción de la calidad de vida. Muchas veces se olvida, pero al final, una buena salud cerebral es el elemento más importante en la percepción de la misma. Por esa razón las enfermedades neurológicas son las que más discapacidad producen.

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Circunvalación del hipocampo: ¿El cerebro saludable es de nacimiento, cuestión de suerte, o fruto de una labor?

Dr. Porta Etessam: Es una eterna pregunta, y posiblemente influyan todos los factores, dependiendo de las personas con distinto peso. Sabemos que hay factores genéticos que influyen, no solo en la posibilidad o el riesgo de padecer enfermedades que van a afectar directamente, sino en elementos que nos afectan en nuestra conducta, emociones o en el desarrollo de habilidades cognitivas o sociales.

Estos factores influyen, pero no son los únicos, además a día de hoy no son modificables y conocemos lo importante que es mantener una labor, desde la infancia, para intentar crear unos hábitos que mantengan el cerebro saludable. Mirado desde este punto de vista creo que debemos centrarnos en intentar mejorar nuestra salud cerebral. En diversos estudios se ha demostrado lo importante de las medidas «cerebrosaludables» en la prevención de las enfermedades. Solo en las enfermedades neurológicas podemos reducir el riesgo de padecer una enfermedad de Alzheimer en un 30 % y el ictus hasta en un 80 %.

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Circunvalación del hipocampo: ¿El cerebro saludable es una cuestión física, o mental?

Dr. Porta Etessam: Hace poco en una entrevista sobre el cerebro y el arte comenté que «el cerebro hace cultura y la cultura hace cerebro». La visión actual es global. Realmente es la búsqueda de la armonía entre aspectos emocionales, cognitivos, físicos, socioculturales, sensoriales, capacidad de control…

Para estudiar el cerebro necesitamos dividirlo, pero debemos entenderlo como algo global y es importante entenderlo dentro de un entorno (familiar, cultural, laboral, social…), y que es fundamental que, en cierta menera, sea participe en todos sus ámbitos.

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Circunvalación del hipocampo: ¿Qué debemos hacer para tener un cerebro saludable?

Dr. Porta Etessam: De una forma sencilla, desde la lo hemos resumido en un decálogo. Es importante estimular las tareas cognitivas desde la infancia, los hábitos por la lectura, el arte, juegos, el estímulo por el aprendizaje, siempre adecuado a las preferencias de cada persona. Porque el objetivo es crear hábitos. Realizar actividad física de manera regular es uno de los puntos fundamentales, desde algún deporte que nos guste y no haya riesgo de traumatismo craneal, hasta deambular. A veces, simplemente pasear o coger la bicicleta en lugar de vehículos a motor, puede ayudarnos. Si lo hacemos además en la naturaleza y huyendo de la contaminación, mucho mejor.

Potenciar las relacionas sociales, y aquí soy un gran defensor de buscar que sean intergeneracionales y transculturales, nos permite tener más flexibilidad y hace que sean más variadas e interesantes. Una dieta divertida y equilibrada, en esto en nuestro país tenemos una gran ventaja, porque disponemos de excelente fruta, verdura, legumbres, pescado… con los que disfrutar y a la vez cuidarnos.

Proteger el cerebro de los traumatismos usando casco en la bicicleta o patinete y evitando los deportes donde hay riesgo implícito de traumatismos craneales. Cuidar los factores de riesgo cerebrovasculares como la tensión arterial, la diabetes, el colesterol. Y finalmente, y siempre lo digo, aunque en ocasiones es complejo, intentar ser feliz, buscar momentos para uno mismo de reflexión y tener, dentro de lo posible, una actitud positiva. Esto se realimenta, tener sano el cerebro nos permite tener una actitud positiva y tener una actitud positiva nos ayuda a tener un cerebro sano.

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Circunvalación del hipocampo: ¿Qué no debemos hacer para tener un cerebro saludable?

Dr. Porta Etessam: Debemos evitar los tóxicos como el tabaco, las drogas, la contaminación y el alcohol. Han demostrado que afectan directamente al cerebro. También debemos evitar los problemas de sueño, para el cerebro el sueño es fundamental, sabemos que mientras estamos dormidos, gracias al sistema glinfático eliminamos toxinas y productos de desecho, que consolidamos los recuerdos durante el sueño REM y que normaliza muchos sistemas. De ahí lo fundamental de un sueño adecuado, reparador. Mantener un horario más o menos estable, Evitar las pantallas por la noche, adecuadar el ejercicio para que no nos active por la noche, limitar la cafeína…

También hay que evitar el uso inadecuado de las pantallas, redes sociales, especialmente en los más jóvenes. Disminuye nuestras capacidades de atención. No es eliminarles, es adecuarlas y evitar que sustituyan la lectura, conversación o disfrutar de una buena comida sin otros estímulos. También se debería evitar el sobrepeso.

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Circunvalación del hipocampo: Hemos hablado solo del cerebro saludable como meta personal e individual. ¿En qué medida la familia, la sociedad, el ambiente, el entorno en definitiva, intervienen para tener o mantener un cerebro saludable?

Dr. Porta Etessam: Es absolutamente fundamental, un ejemplo es que las estimaciones que había de desarrollo de demencia en los países con más recursos socioeducativos no se han cumplido, han sido menores de lo esperado, posiblemente por la educación, la sanidad y la dieta. Mientras que desgraciadamente, en los países que no disponen de los mismos han sido mucho más altas.

Las políticas sociales, el entorno, el ambiente son fundamental. De ahí lo importante que es intentar ir modificando los hábitos desde la infancia. Al final dos tercios de nuestro cerebro «miran hacia afuera» y somos seres sociales.

Podemos entender que «el cerebro hace cultura y la cultura hace cerebro» es una transnominación y se hace extensivo a todos los aspectos, la familia, el entorno cultural, la sociedad… Por eso es fundamental la lucha por tener una sociedad más equilibrada y armónica que busque la mejora en los elementos constitutivos, tanto materiales como inmateriales.

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Cómo citar esta entrevista:

Carnero-Pardo, C. Entrevista temática al Dr. Jesús Porta Etessam: Decálogo para un cerebro saludable [en línea]. Circunvalación del hipocampo, noviembre 2023 [Consulta: 24 de abril de 2024]. Disponible en: https://www.hipocampo.org/entrevistas/JesusPortaEtessam.asp.

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Última actualización de esta página: 1-11-2023.
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Última actualización en el sitio web: 24 de abril de 2024
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