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Curso para cuidadores: Parte 4

¿Qué es la sobrecarga del cuidador?

Paseo.

Cuidadores (imagen decorativa)

© iStock.com/lisafx

Hablamos de que un cuidador sufre sobrecarga cuando esta persona padece ansiedad, está estresada y muestra síntomas de depresión, en relación con su tarea como cuidador y que dificulta dicha tarea.

La sobrecarga es la consecuencia de la suma del estrés psicológico, de la tensión física y de la presión emocional provocada por el esfuerzo asistencial.

La sobrecarga puede ser motivo de la claudicación del cuidador y, de hecho, algunos cuidadores, como consecuencia de la sobrecarga, sufren malestar físico y emocional hasta el punto de que, en algunos casos, los sentimientos de culpabilidad de no hacerlo bien y de incapacidad para seguir atendiendo a la persona enferma, hacen que tengan que dejar de hacerlo, o bien, y así es en la mayoría de los casos, que precisen de atención médica.

Situaciones de riesgo para la sobrecarga

Las situaciones que aumentan el riesgo para que un cuidador de personas con demencia o con la enfermedad de Alzheimer sufra sobrecarga, son de dos tipos:

  • Como consecuencia del cuidado a la persona enferma.
  • Debido a factores personales del cuidador.

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Sobrecarga en relación a la persona enferma

Las principales situaciones que condicionan un mayor riesgo en relación con la persona enferma, son:

  • Hay un mayor riesgo cuando el paciente padece una demencia de rápida evolución, es decir que progresa rápidamente.
  • Hay un mayor riesgo en pacientes con demencia en fase avanzada, cuando esta se prolonga en el tiempo.
  • Hay un mayor riesgo cuando el paciente presenta cualquier tipo de alteración de la conducta, tanto agresividad como agitación o trastornos psicóticos (como las alucinaciones), o bien cuando muestra una actitud negativa permanente.
  • Hay un mayor riesgo cuando el paciente padece una alteración del control de esfínteres (incontinencia de la orina o incontinencia fecal).
  • Hay un mayor riesgo cuando el paciente no tolera la alimentación, o presenta vómitos.
  • Y también hay un mayor riesgo cuando el paciente presenta úlceras de decúbito (úlceras por presión).

Sobrecarga en relación al cuidador

Las principales circunstancias en las que hay un mayor riesgo de sobrecarga en relación al propio cuidador son:

  • Que el cuidador no disponga de recursos económicos suficientes para los gastos de los cuidados.
  • Que el cuidador no tenga apoyo de los servicios sociales o sanitarios.
  • Que el cuidador desconozca la enfermedad del paciente, su evolución natural y el modo de actuar ante posibles complicaciones.

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Última actualización de esta página: 6-2-2020.
Autores de este curso: Secundino López Pousa y Ricardo de la Vega Cotarelo
Todos los contenidos de este sitio web se encuentran bajo una Licencia de Atribución 4.0 Internacional de Creative Commons (CC BY 4.0), salvo donde se indique otra cosa explícitamente.
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Última actualización en el sitio web: 15-2-2020